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美国地方报纸的新闻部变革之路

作者:王春枝 来源:中国记者 发布时间:2008-2-22 浏览数: 348 
 

 《亚特兰大宪章报》(Atlanta Journal-Constitution)是美国著名报业集团考克斯报业(Cox Enterprises)所属的报纸,在美国南方报业市场颇有影响力。从20072月开始,该报新闻部门陆续出台一系列改革措施,包括新闻部机构重组、重视本地内容、以及压缩发行范围等,引起了美国传媒界的种种争论,有人认为该报的改革“过于激进”,也有人认为该报的改革代表着未来报纸新闻部的运作模式。

不管评价如何,《亚特兰大宪章报》的改革是报纸媒体在生存困境中所进行的一次探索,对报纸媒体的未来走向有启发意义。

机构重组适应网络环境

《亚特兰大宪章报》的新闻部过去按照报道内容不同被分为社会新闻部、体育新闻部、商业新闻部等12个部门,在这次新闻部的变革中,这些部门被重组为4个全新的部门,分别是新闻与信息部(news and information)、特稿部(The Enterprise)、数字部(Digital)、印刷部(Print)

新闻与信息部和特稿部是内容采集部门。其中新闻与信息部负责各种日常新闻的采集,包括都市新闻、商业新闻、体育新闻等,他们的主要功能是做好日常报道和广泛的新闻采集。“把亚特兰大都市发生的新闻,以最快的速度,最好的质量呈现在读者面前”,这个部门首先是为网站提供内容,同时也负责为印刷版报纸提供大量稿件,专线记者、机动记者等都隶属这个部门。特稿部主要负责为早间出版的报纸采写稿件,报道内容包括特写、调查性报道、解释性报道等,强调深度和独家,这些稿件在报纸上刊登的同时,也会在网络上刊登。

数字部和印刷部是内容加工和生产部门,分别负责网站和报纸的日常运作。其中数字部的工作人员包括频道主管和技术专家,印刷部的工作人员包括部门主编、 版面设计和其他一些类似的工作人员。他们被称为“电梯人”,因为他们要不断乘电梯上上下下,与责任编辑开会讨论,以决定哪些内容在网站上刊登,那些内容在报纸上刊登。

各部门都有独立的工作方式,以内容采集的两个部门为例,新闻与信息部的记者每天从9点开始工作,10点半左右完成为网站提供的时效性强的稿件,然后把同样的内容重新改写以供给报纸,工作节奏很紧张。而特稿部记者的任务是写深度报道,主要供给报纸,他们可以把新闻与信息部的材料作为线索进行深入采访,工作节奏稍微轻松一些,为了督促他们,报社规定了特稿部记者的最少发稿数量:解释性报道、描述性报道和人物特写记者每年至少要发60篇稿件,调查性报道记者每年至少发12篇。

在新的机构体系中,内容采集部门与加工生产部门的关系被比喻为古希腊的“自由集市”,特稿部记者约翰?凯斯勒对此解释说,“这个集市很开阔,记者带自己的货物到市场上,等待需要这些货物的编辑”。

新的机构设置把网络置于与报纸同等重要的地位,突出了网络媒体在《亚特兰大宪章报》整体发展战略中的重要性,总编辑华莱士说:“我们原来的新闻部不适应新的环境了,当时的编辑记者们深谙报纸的运作,却并不了解网站,在新的环境中,这种状态不利于我们在市场竞争中取得优势地位。我们不再仅仅是报纸,我们要成为一个新闻和信息公司。”

《亚特兰大宪章报》新闻部机构重组的一个明显结果是为其网站(ajc.com)注入了新的活力。根据2007831日的数字,其网页浏览数量比去年同期增长了22%,同时网站收入一直保持两位数增长,广告位供不应求。该报对于印刷版报纸的前景也很乐观,发行人麦略特(Mellott)表示,网站发展势头迅猛并不一定会削弱报纸的影响,因为报纸有其特定读者,“每种媒介都有其不同的作用,报纸不可能完全被网络替代”。

调整内容聚焦本地报道

调整报道内容,更加重视本地新闻和信息的提供,是《亚特兰大宪章报》此次改革的又一项重要措施。该报在报道本地新闻方面有着独特的硬件优势,根据Forbes.com2006年的数字,亚特兰大市的宽带接入在美国居于领先定位,无线接入居美国第三名,报纸的网站ajc.com在重组以前就是全国访问量最大的报纸网站之一,总编辑华莱士认为,这意味着ajc.com提供本地新闻和信息方面拥有巨大的优势,相比较而言,全国新闻和国际新闻在其他网站上到处能都看到,《亚特兰大宪章报》没有优势。

为此,《亚特兰大宪章报》刻意削弱了一些内容,这突出表现在两个方面:第一是取消了专门的全国记者和区域记者,关于全国和区域方面的信息报道大都采用通讯社稿件,该报甚至不打算派专门记者报道2008年的总统大选;第二是取消了一些文化评论类栏目,比如古典音乐评论、视觉艺术评论、书评等,相关的内容被整合进“艺术类特稿”的范畴,这意味着关于文化艺术方面的内容将更侧重于对文化事件报道而不是评论。同时在选题方面,记者们被要求更加重视本地的艺术活动,比如关于图书方面的内容要更加关注南方的一些话题、南方的作者等,甚至体育报道也要服从“本地化”这个法则。

同时,《亚特兰大宪章报》增加了对当地的法院新闻、市郊发展、社会和娱乐活动方面的报道力度。6名记者组成了城市日常批评报道和巡逻组,被昵称为“狗窝”,批评报道记者“每天醒来的第一件事就是找‘麻烦’”,而流动记者则每天开着车在城市里到处逛,发现有意思的新闻,比如一位老太太90高龄还在当地一家商店工作这样的社区趣事。《亚特兰大宪章报》的管理层对此的解释是:“这是我们城市的一部分,现在人们喜欢读发生在他们自己社区的新闻,因此我们应该把更多精力投在这个方面。

同样是集中报道地方新闻,但报纸与网站各有侧重。

《亚特兰大宪章报》对此专门进行了一次调查,以准确地对读者及其阅读爱好进行定位。总体来说,网站的核心受众大都是年轻的网民,他们倾向于在网站上阅读突发新闻、实用信息、他们还喜欢网络多媒体和在线互动的特点,他们对网站的要求是,“帮我安排在亚特兰大的生活”;而报纸的核心受众偏于年长,他们对于报纸的批评报道和深度分析情有独钟,他们同时还喜欢看社区新闻和严肃新闻报道,他们对报纸的要求是,“为我提供深度的地方新闻报道。”因此,新的网站就是要持续更新新闻、提供生活指南和多媒体互动内容;而报纸则强调深度报道和特写。

发行人麦略特表示,《亚特兰大宪章报》内容策略的变革目的是使该报在争夺成年读者的竞争中更有优势,同时把大量资源倾注到网站ajc.com,希望吸引更多网络读者。

压缩发行 追逐核心读者

压缩发行区域、提高发行效率,是美国报纸最近的一个变革趋势,2006年底,《达拉斯新闻晨报》压缩了其发行范围。而《亚特兰大宪章报》从200741日起,也开始正式收缩发行区域。

《亚特兰大宪章报》原来的发行范围包括亚特兰大市所在的乔治亚州的全部159个县中的145个和周边一些州县,包括南卡罗来纳州、阿拉巴马、佛罗里达等,因为覆盖了美国南方的重要区域,《亚特兰大宪章报》曾以“美国南部地区的雨露”自诩。20072,《亚特兰大宪章报》宣布开始压缩发行区域,从原来的207个县压缩为73个县,这其中有66个是集中在北乔治亚洲的核心县,其他几个县分散在北卡拉罗纳和田纳西州。在压缩发行范围的同时,《亚特兰大宪章报》还在发行方式上进行了一些调整,减少了对报纸订户的优惠力度,不再对订阅费用打很大折扣;并且重点拓展家庭投递和报摊零售的发行方式。

压缩发行范围的一个重要目的是节省成本,保持利润。

在报纸的生存环境日益恶化的情况下,很多报纸通过压缩版面、裁员等措施来节约成本,压缩发行范围也能产生同样的效果。从采访成本来说,报纸的发行范围广,意味着其新闻报道的地域也很广泛,这在一定程度上降低了记者的工作效率,《亚特兰大宪章报》此次改革的一个重要目标就使在内容取向上追求本地化,区域内容和全国内容被大大消减,而内容的改变与受众的改变是密切相关的,受众实现本地化,才能更有效地实行内容的本地化,从而提升记者工作效率,节省采访成本;从发行成本来说,之前《亚特兰大宪章报》要把报纸运送到各个发行区域,平均每份报纸的运输费为5美元,而售价仅为50美分,几乎没有利润空间,而且这些地区的发行量很小,仅占报纸总发行量的5%左右。该报通过这次压缩发行范围,减少了44个发行职位,同时还结束了与128个签约零售商的合作关系,节省了成本。

压缩发行范围、调整发行策略的另一个重要目的,则是实现发展中心从报纸向网络的转移,适应新的媒体消费和广告投放环境。《亚特兰大宪章报》发行人麦略特在关于压缩发行范围一事致读者的信中称,“网络技术使我们能用新的方式报道新闻,这要求我们进行相应的改变,以适应新的环境,正如我们过去适应印刷环境一样”。在新的竞争环境中,广告主希望广告投放能见到实际效果,并且希望广告费方面更加优惠,对于他们来说,那些分散在各地的订户没有广告投放的价值,因为他们几乎不在亚特兰大消费。压缩发行范围,也就是放弃这些边缘读者,使报纸集中精力服务于“核心受众”,提升受众的广告价值。

根据美国发行量稽核局的统计数字显示,在截至20079月的半年时间内,《亚特兰大宪章报》的发行量下降了9%。《亚特兰大宪章报》管理层对此表示,这是他们压缩了发行区域之后预料中的事情,这并不是坏事,因为该报的网络受众数量明显上升,其报纸和网站的总发行量在当地市场上占了50%的份额,这正是他们所追求的目标。

     总体来说,《亚特兰大宪章报》的这种变革不仅仅是用新的方式思考传媒产业,而且是用新的方式运作传媒产业。从目前来看,变革的效果比较好,它或许真的预示着报纸的未来之路。

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