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《华尔街日报》改头换面

发布时间:2008-2-2 
       《华尔街日报》这个在记者读书期间就在内心反复咀嚼的报纸,是财经记者的殿堂。百余年来,以其客观、准确、及时的报道在全球商业财经报纸中确立了领先地位。

国际商业报刊《华尔街日报》是美国富人眼中商界的“主题专家”(SubjectMatterExpert),而且是声望最高的商业刊物,因为日理万机的富豪们,对于“快、精、准”的高质量工商信息刊物的需求极大。《华尔街日报》之所以如此备受青睐,受访者认为,它在“信息的质量”、“与读者有切身关系”及“制作质量”三方面下了很大的功夫。

一是读者要求刊物的编采质量俱佳;二是文章读来要令人感觉作者有如行内的专家;第三是希望文章言之有物,即使是广告内容同样令人“觉得物有所用”;最后就是要求出版制作的质量好。

往昔的甜蜜

上世纪80年代中期,《华尔街日报》的记者之间经常这么开玩笑“这真是太美好了,让人觉得会稍纵即逝。”他们真是说对了。1976-1985年间,这张报纸的发行量大约上涨了一倍,广告商踏破了门槛。有一次,一个外事报道编辑竟然透露,在业务开销方面不必弄得像掏自己腰包似的过于仔细。他意味深长地向我眨眨眼说,“要知道,我们每年可是有几亿美元收入的。”

那真是段甜美的时光:这是创办了美国第一份全国性报纸,从东海岸到西海岸,人们都如饥似渴地阅读着那些优秀的新闻作品。一位《华尔街日报》记者回顾说:记得有一次我在拉斯维加斯采访钢铁工人联合会大会时看到,就连那些人高马大的工会成员都坐在休息室里拿着我们的报纸读得津津有味。那时的头版是全灰色的。抱歉,没有图片,不过文字本身就已经熠熠生辉了。头版中栏的猎奇故事经常能令人开怀大笑——很少有报纸的头版能有这么幽默的文章。有时,这些猎奇故事会以第一人称讲述记者们如何小试身手,反串女子举重队员、桑拿房侍者或职业迪斯科舞者等职业的故事。

于是,《华尔街日报》成为道琼斯公司的旗舰刊物。而《华尔街日报》网络版自1996年推出以来,目前已成为全球首屈一指的商业资讯订阅网站。今天,《华尔街日报》网络版已经成为互联网上第一大新闻订阅网站,并在传递真实可靠的商业与财经新闻,每周7天、每天24小时不间断实时更新等方面,确立了它当之无愧的领先地位。

揣测的现在

对于《华尔街日报》的编辑和记者来说,现在正是焦虑和希望并存的时间,因为过去100多年一直由班克罗夫特家族控股的道琼斯终于到了更换所有权的时候。在新闻集团收购道琼斯的过程中,很多编辑和记者对于新东家入主表示担心,因为默多克可能会改变《华尔街日报》的新闻页面,利用其宣传自己的业务和政治观点。

在保镖和秘书的陪同下,默多克现在经常出现在道琼斯的办公室,与《华尔街日报》的高管和编辑举行会谈。据一些员工称,默多克在会谈时很少表述自己的意图,但经常就工作和日常运营提出问题。道琼斯和新闻集团方面的消息人士透露,默多克已经制定了一项铁腕计划,将于2008年上半年裁减包含商业趋势和科技文章的市场频道,并增加一个新频道。《华尔街日报》市场频道编辑美琳达·贝克(MelindaBeck)于近日离职,但继任者一直未任命。

除此之外,默多克还计划替换数十名编辑部职员。事实上,其他一些人员变动早就反映出默多克已经开始行动,包括在华盛顿设立办事处,以及从竞争对手的报纸挖人。随着交易接近完成,针对默多克影响新闻独立性的批评越来越没有力量,反对之声逐步被乐观情欲所中和。《华尔街日报》前副主编拜伦·卡拉姆(ByronCalame)表示:“人们都在说,‘让我们看看他会怎么做,我们应当给他一个机会。’默多克增加投资的承诺让很多人充满希望。

不过,默多克也作出承诺,将投入大笔资金,用于扩大《华尔街日报》的覆盖范围。对于一家广告营收持续下滑的报纸来说,这无疑是一个好消息。《华尔街日报》已经开出了较高的薪金条件,希望从外界招聘更多优秀记者,以及留住想走的人才。有消息称,默多克已经以个人名义向多名记者发出请求,希望他们留下。

憧憬的未来

道琼斯前不久宣布,被新闻集团收购之后,CEO理查德·赞尼奥(RichardF.Zannino)将从公司离职。据消息人士透露,这一交易完成后,赞尼奥和《华尔街日报》出版人格罗维茨将立即被新闻集团CEO默多克信任的人士所取代。新闻集团和道琼斯高管均表示,未来几周之内,道琼斯高层将发生大规模变动,目标是削减冗员,为默多克的亲信让路。

默多克此前表示,他希望《华尔街日报》开始报道政治和国内国际事务,从而成为《纽约时报》的一个更直接竞争对手。他还希望发表更多硬新闻,同时缩短文章篇幅。这是一个不小的变化,因为《华尔街日报》一向以在头版发表篇幅较长的文章著称。有消息称,默多克甚至探讨过在报纸名称中去除“华尔街”字样的可能,以进一步扩大影响力。虽然这样的提案很快就被否决,但足以表明新东家是多么的不受传统束缚。

赞尼奥将被新闻国际公司执行董事会主席莱斯·辛顿(LesHinton)所取代,《华尔街日报》网站前不久率先报道了这一消息。新闻国际公司的业务包括新闻集团旗下的英国报纸,如《伦敦时报》、《星期日泰晤士报》、《世界新闻报》和《太阳报》。如业界早就预期的那样,格罗维茨将被《伦敦时报》编辑罗伯特·汤普森(RobertJ.Thomson)所取代。

新闻集团和道琼斯的高管称,《华尔街日报》目前共有约750名员工,未来可能会通过买断裁减二、三十名新闻员工。此举并非为了削减员工人数,而是为默多克计划招聘的新员工让路。自2007年夏天以来,至少有10名记者和编辑离开了《华尔街日报》,留下的一些职位至今没有补充。由于担心公司未来的发展方向,还有一些员工在同其他出版物接触。

一年之后,《华尔街日报》将拥有大量符合默多克要求的记者和编辑。他们可能并不会继承《华尔街日报》原来的传统,也没有经历过新闻集团收购过程中的忧虑。一名老记者表示:“我们的企业文化将发生巨大的变化。

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