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学术刊物也幽默 戏说"哈利波特"基因遗传论

作者:qikan 来源:新华网 发布时间:2007-12-24 浏览数: 479 
 

720,在英国首都伦敦的自然历史博物馆,《哈利·波特》作者J·K·罗琳和书迷们合影。英国女作家J·K·罗琳的魔法幻想系列小说《哈利·波特》完结篇《哈利·波特与死亡圣器》于英国当地时间721凌晨零时1分(北京时间71分)正式开始全球发售。 新华社/路透

哈利·波特的神奇魔法究竟从何而来?在这一点上,科学家们对于小魔法师的兴趣似乎丝毫不亚于哈利·波特迷。

继2005年《自然》杂志发表用遗传理论分析魔法能力的文章后,最新一期《英国医学杂志》又刊登了牛津大学学者的“研究成果”,称哈利·波特的魔法来自基因遗传。

当然,这其实是严谨的《英国医学杂志》每年年末的一个传统项目——幽默。

煞有介事

在文章中,牛津大学维艾康人类遗传学信托中心的史瑞拉姆·拉马高帕兰、乔治·埃贝斯、玛丽安·奈特及朱利安·奈特表示,通过研究《哈利·波特》系列小说,发现“魔法表现出很强遗传性”。

奈特举例说,布莱克巫师家族七代人都怀有魔法技能,而其他家族也至少有三代人有魔法。像佩蒂尔姐妹和韦斯莱兄弟这样的双胞胎也都拥有同样的魔法,“这些都暗示基因在发挥作用”。

学者们认为,基因可能通过三方面影响魔法:如果是显性基因,孩子只要从父母中任何一人继承它,就可以具有魔法;如果是隐性基因,孩子必须从父母双方都获得魔法基因,才能具有魔力;基因还受到一种表观遗传机制的制约,它能够“打开”或“关闭”魔法基因,决定魔法性状是否得到表现。

他们举例几种基因遗传的魔法。比如,只有斯莱特林家族后代掌握蛇语,西比尔·特里劳妮和她的高祖母都拥有预言术,尼法朵拉·唐克斯将变形术传给了她儿子。

研究人员甚至给这些魔法找到了候选基因:因为与言语文字相关,FOXP2成为蛇语魔法的基因载体;因为和色素形成相关,MC1R基因被用来解释唐克斯随意变换发色的奥秘。

无独有偶

这已不是学者们第一次提出“哈利·波特”基因论。早在2005年,澳大利亚墨尔本儿童研究所的杰弗里·克雷格、勒内·道和玛雅安·艾特肯就在《自然》杂志发表文章,运用孟德尔遗传理论来分析小说中的虚拟人物。

他们称魔法基因“W”属于隐性基因,巫师、巫婆们只有同时拥有两套“W”基因,才能够拥有魔法。如果他们的基因中拥有无魔法的普通人“麻瓜”的基因“M”,那么他们也将成为麻瓜。

于是,罗恩·韦斯莱、纳威·隆巴顿及德拉科·马尔福等来自巫师世家的孩子都是“纯血”巫师,因为他们父母都拥有“WW”型基因;赫敏·格兰杰属于麻瓜所生的巫师,因为她父母的基因型是“WM”;哈利·波特只能算作“混血”巫师,因为他的母亲为麻瓜所生。

在小说中,反面人物也用遗传论给巫师分等级,其中包括地位最优越的纯血巫师、混血巫师以及麻瓜所生的、最低贱的“麻血”巫师。

创意大奖

其实,两组科学家的“论文”都不是严谨的学术研究,而是戏说科学。澳大利亚学者在《自然》杂志发表论文,其实为了研究儿童教育问题。他们在文章前言中写道:“我们每天都被各种基因发现消息所轰炸,但对于那些没有遗传学专业知识的人们来说,要接受并运用这些理论很难。针对所有年龄段的教育当然需要,但是我们怎样教育孩子们理解这些概念呢?”

为此,《纽约时报杂志》曾给这一论文授予当年“年度创意大奖”。

至于《英国医学杂志》,编辑部每年年末都会推出一些幽默滑稽的文章,为新年增添气氛。“论文”作者玛丽安·奈特和朱利安·奈特在“致谢”时还表示,他们要感谢“三个小巫婆(作者的女儿),她们对于原始文本的某些技术问题提供了专家级建议”。(胡晓白)

年轻的巫师们长大了,也将面对更多的成人问题

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