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英国自动退货系统艰难走过荆棘路

作者:孙 驰 /编译 来源:中国图书商报  发布时间:2007-12-13 浏览数: 540 
       近十年前,英国出版商协会和书商协会曾做过一个统计,图书在供应链中被浪费的资金高达数百万英镑八年前,书业人士坐在一起,共同商讨制定新的退货系统如今,自动退货系统(Industry Returns Initiative)终于要浮出水面了,据英国《书商》杂志报道,该系统将在一年内完成,并全面投入使用

制定条款相关人士共同协商说服相关公司签约,IRI系统投入使用所经历的每一步都并不平坦,耗费的时间也远远超出了当初的设想在该项目实施之初,就受到出版界人士的指责“自动退货系统是一场生态灾难”

出版社无奈地看到,曾经大力促销向很多连锁书店和超市售出的书被大量退回分销商指出,这是因为人们谨慎消费的意识增强,购物时会更加慎重一家图书物流公司负责人表示:“到目前为止,已有10%的大宗订单转为小额订单以前订购100本书的书商会退回25,现在他们只订购50本书,售完后再订25

兰登书屋(Random House)下属的分销公司TBS已开始将所有破损图书进行循环使用总经理马克·威廉姆斯相信对退回的书进行处理肯定是环保的“环保将是我们未来工作的重点,我们将致力于减少运输费用,在人们谈论飞行里程关注食物环保时,我们也在讨论图书的运输里程

执行普惠公平原则

IRI项目的负责人英国书业通讯委员会(BIC)执行经理彼得·吉尔伯恩指出,尽管新退货系统的投入使用过程比任何人预想得都要漫长烦琐,但这个退货系统为建立经济型分销体系奠定了基础,让所有相关人员都获得了经济收益而且最重要的是,“我们已经成为愉快的工作伙伴了”

IRI将图书交易推进了数字化时代以前退货需要大量纸张记录来往的交易,而现在所有工作都由网络自动完成而且最重要的是,IRI以书商与销售代表进行直接电子交流代替面对面的唇枪舌战IRI系统的帮助下,分销商可及时回复书商的电子退货请求,并标出哪些书可重新出售,哪些书必须销毁,分销商还可及时得知哪些请求被拒绝并查出原因在这个过程中分销商可以逐步建立出版社对自己的信任度

IRI授予每个签约成员同等的权利,省却了以往退货时讨价还价的麻烦而完成这项工作的关键是IRI退货窗口,它可受理从发行后3个月至最后订购日期后15个月内的退货虽然不是所有人都乐于接受新规则,有—部分书商还抱怨退货窗口过于狭窄,IRI项目最初制定的条款还是被广泛接受并使用了

通过收购争取零售商支持

IRI系统中,书商批量处理系统(BAs Batch system)吸引了很多独立书商的加盟除阿歇特(Hachette)公司旗下的售书网点外,其余主要分销商都已签约IRI并且反应良好第一家加盟的公司是麦克米伦分销公司(Macmillan Distribution Ltd),现在公司所有的退货服务都通过IRI系统完成,包括通过其他方式提交的退货请求该公司负责人表示:“虽然这项工作花费了很长时间,但是很值得

TBS公司,自动退货系统大大减少了手写记录工作,从而加速了书籍的流通TBS公司40%的退货工作由IRI系统完成,但和大多数分销商一样,我们并没有取消传统的退货系统,这是因为我们对自动退货系统可带来的益处仍持怀疑态度”而在LBS公司,自动退货业务占到公司退货的一半,而且公司已经在合同中增加了与IRI系统相关的条款目前只有一家出版商解除了与LBS的合约

IRI项目成功的关键是争取到了瓦特斯通等零售商,目前瓦特斯通与四家大型分销商都在使用IRI退货系统尽管瓦特斯通在收购奥塔卡后受理原奥塔卡的一次性大规模退货时,感到IRI系统的标准太过狭隘

疏通物流 改善退货质量

IRI项目的诞生就可以预料其推广应用过程不会一帆风顺,这不仅包括使用初期曾出现运转错误(如出现书籍被损或发货差错)导致退货的问题虽然在IRI新系统中已有相关程序对退货原因进行确认,但该系统负责人表示,类似的事情还会发生此外,IRI系统还存在着其他的运转错误

而且由于退货较少,目前学术和教育出版商及分销商中使用IRI系统的相对较少BIC指出,包括牛津大学出版社剑桥大学出版社和爱思唯尔在内的出版商都在洽谈与IRI系统的合作,他们的加入将会大大提升系统的覆盖面

大型出版社由于拥有自己的分销机构,自动化给他们带来的效益是显而易见的但是对于小公司来说,销售都是委托其他分销商或由公司自己完成的,因此加入这个项目并不会节约多少费用而签约IRI就意味着投资一种新型软件,并将退货的掌控权交了出去BIC认为,小型公司对电子贸易了解得越多,他们就越倾向于采纳IRI系统

BIC提出的另一项工程叫做e4books这项工程计划在明年5月前实现英国图书贸易全自动化,它将推动自动退货系统的进一步推广

IRI系统并没有使退货率下降,据英国出版商协会提供的《英国书籍出版业数据年报》显示,英国图书退货总量几乎占到出版商销售总量的15%左右但这并不是IRI的最终目标吉尔伯恩指出:“我们从未宣称将减少退货,而我们所计划的,只是在简化程序后进一步改善退货质量

BIC将继续说服更多的公司成为IRI系统的成员,虽然进程缓慢,但它正在向全球贸易电子化的目标迈进“虽然困难重重,但回想过去,可以看到变化有多大,”彼得·吉尔伯恩表示,“这是图书贸易史上取得空前成功的举措之一



 

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