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出版人细说苦与乐

作者:郭 娜/编译 来源:中国图书商报 发布时间:2007-12-6 浏览数: 528 
      在出版行业,有长期工作经验的员工会受到看重,同时,出版业也是一个鼓励创新的行业,这里的人们在不断实现着自己的创作梦想,或者“像挖掘新运河一样”探索销售新路。虽然从业人员可能来自各个领域,而且收入差距很大,但最大的快乐莫过于那些令人满足的瞬间,即在变幻莫测的市场中,自己做的书获得了出其不意的成功。

 

如果你不知道在下一场出版联谊晚会上提供什么饮料,那么葡萄酒和啤酒会是最安全的选择,不过,在吧台后面多储备几种饮料也是不错的选择。美国《出版趋势》(Publishing Trends)网站在本年度首次调查中,采取了匿名的保护手段,揭示了出版从业人员不为人知的一面以及内心的真实渴望,他们也对这个行业表达了一种共同的真实想法——“没有创新!”此次调查的回复率达到了两位数字,有上百位受调查者发表了自己的评论,并且提供了很多有别于工资调查和从其他行业调查中收集人口统计学数据的深入见解。

对调查作出回复者涉及到从CEO到助理的出版从业人员,而普遍的回复者都是45岁左右的出版从业者。回复者中有2/3来自纽约,并且28.3%的人在这一行业中都已经有超过半个世纪的工作经验。

积极参与网络交流

尽管出版行业有着些许抵制新技术的名声,36%的回复者都表示正积极参与其中。其中面向大众的MySpace网站20.4%和专业领域的LinkedIn网站18.5%吸引了最多的出版业人员,而面向青年的Facebook网站14.3%紧追其后。作为一种与朋友们进行交流的方式,最热门的当属MySpace,但是一些书业人员对它并不明朗的出版潜力直言不讳。“MySpace在激励作家方面确实没有什么帮助,”一位著名的纽约代理人评论道,“但是它可以使作家感受到主动交流的乐趣,因此值得一试。毕竟,能够让作家们感觉到他们正在为自己的进步积极工作的平台可不多。”

平时,40%的人会阅读博客,并且有31.7%的受调查者从行业站点的博客上获取出版业信息。排在独立书商(49.4%)之后,大多数出版业人员(48.9%)都在网上购买图书。然而14.8%的回复者指出,他们“仍然在使用Web 1.0”。一位营销人员兼编辑坦白说,她感觉自己所用的技术“与所认识的很多人相比非常低端”,她对新的索尼阅读器和其他类似工具很感兴趣。

因此,如果你在一个企业工作,即使不想使用网络,你仍然可以进行交流。47.7%的回复者指出,文学工作者在办公室消磨时间最经常做的就是聊天。他们可能在办公室里都显得很友善,但是他们中很大一部分人43.1%的朋友只有不超过5%是出版业的,22.2%的人指出他们的朋友中只有不到四分之一在这个行业中。据调查,编辑部门的气氛最为友善,其中77.6%的人指出,他们的朋友中至少有四分之一在出版业工作,40%的人则声称他们最亲密的朋友中至少有一半都在出版业中。

编辑行业中大概有一半的人48.6%称自己为作家,不管是否曾经出版过书,这一比例在所有的回复者中是29.6%。市场营销行业有着第二大作家群,他们都有着很大的热情36.4%,而版权部人员是最不想写作的,70.4%的人指出,他们从来就没感觉到有创作的冲动。

出版业的疯狂特性

据统计,这些回复者在21岁到27岁的时候就已经有2/3被吸引到了出版行业。那些较晚进入这一行业的人则来自于很多看似很不可能的地方,比如最初在儿童剧院方向发展的30岁的纽约代理商。“办公室中发生的戏剧都很疯狂,”他说,“每天都有人呐喊,人们都在模仿或是突然冒出一句歌词来。因此尽管出版业有自己独特的疯狂特性,但是很适合我。”在回复者中有些之前曾经做过教师(拉丁语、非母语、英语、西班牙语)、律师(专利律师、移民律师)、演员(电影、电视、剧院)、工人以及非赢利机构工作人员,也有些人做过石油经理、舞者、美国海军官员、面包师、服务员和国防工程承包商。

确实,不管他们工作的起点是否在出版行业,这一行业对大多数人来说都是一个相对快乐的地方。只有一位代理商不这么认为,他说,“我做的每一笔销售都像在挖掘一条新运河”。只有大约三分之一(32%)的人“从来没有”考虑过离开这个行业,而另外的18.5%会在行情变化时有失败感。最让人没有跳槽幻想的部门是市场营销部门。将近一半(44.1%)的人表示“从来没有”考虑过离开出版行业,并且有44.1%的人表示,他们对自己选择的工作部门非常满意!

也许是从前往书市的长途旅行中得到的灵感,版权部门的人对离开自己的行业考虑得最多,59.2%的人在考虑要“每季度”或是“每年”改变一次。销售人员表现得最为满足。当问起在自己的部门中工作是否快乐时,74%的销售人员都回答“是”或者“这对我很合适”,而这一比例在所有的受调查者中为65%

如果图书行业今晚就要崩溃的话,那么其他媒体很可能明天就会被履历所埋没。不考虑潜在的工资因素,如果他们要离开出版业,最大多数的图书出版业人员可能会涉足广播业(21.8%)或是印刷媒体(16.8%),其次是非营利机构14.5%和教育行业(13.2%)。然而如果考虑到工资,出版业人员就不会那么无私了。媒体当然还是第一选择,其次对金融业的选择(10.5)要略微胜过非赢利机构(9.1%)和教育行业(9.4%)。很多回复者都表示有从事园艺业的梦想,或是想要做一些户外的工作”,比如经营一家犬类乡村俱乐部”和“驾驶电动卡车”。甚至有一位受调查者表示向往制作动物标本的工作。还有一些人考虑到了运动方面:驾驶赛车、在“自行车行业”工作、“打高尔夫”等。

出版新人抱怨最多

在整个出版行业和不同地域中都普遍对新入行人员的低工资水平感到同情,因此有73.6%的年龄在21岁到25岁之间的年轻一代回复者表示,他们比出版业以外行业的同辈们获得的报酬要“少”甚至是“少得多”。相比之下,36岁及以上的回复者的工资大约是他们同辈的五倍。无论他们是否会对此进行讨论,大多数出版业人士都认为,报酬是这一行业最为糟糕的(39.2%)

如果没有在出版行业中待够一段时间,千万不要指望可以通过撇去公司的高消费泡沫来增加一些贫乏的收入。据统计,年轻一代(21岁到27)的回复者之中只有半数(51.2%)可以使用公司信用卡,而且他们中的大部分(76.9%)每月的话费都不超过50美元。直到回复者达到36岁到45岁这个年龄段,就有很多人81.1%拥有数目很大的账单,而且他们中的一大部分每周的消费都会超过100美元(48.4%)。花费最多的人群是销售人员,其中有54.6%的人每周会消费100美元。对于还在等待代理商来挑选午餐的编辑们来说,这并不意:文学代理商们的花费最少,40.7%每月的花费在50美元以下。

金钱并不是出版业人士唯一抱怨的。当问起这一行业的优缺点时,写下抱怨的人数会是表示赞扬的两倍,而且他们的用词并不委婉,即使对他们的同事也是如此。举例说,出版商缺少先见之明,编辑没有品位,经理们不懂商业,作家有不良习惯,以及西海岸销售代理在所代表的公司被自己要应付的“白痴们”挫败。一位俄勒冈出版商认为出版行业“太局限于纽约市”,而一位主要出版商的市场营销副总裁却“对商业的未来充满恐惧”。总之,在报酬之后,市场的不稳定性(38.4%)、工作缺乏安全性(14.8%)和竞争激烈的工作环境(11.4%)最令人担忧。

出版好书最让人满足

尽管不可预知的市场给书业人员带来无尽的烦恼,但它也带来了令人满足的一些瞬间。对东北部的一位国际版权机构总裁来说,“因为你永远都不会知道一本书是否会大卖,所以当那本‘小书’带来令人吃惊的版税” ,所有的努力都变得有所价值。确实,也许打破这个变化无常的市场正是“智力挑战”的一部分,63%的回复者都将此看作他们工作的最好部分。尽管偶尔也会有人对他们有所抱怨,还是有48.1%的人表示“与观念类似的人共事”是最好的。“对文化氛围做出贡献”(39.7%)和“工作时间机动”(24.1%)也是令这一行业充满激情的两个原因。因出版工作而获得一些名望也让编辑感觉不错 一位编辑表示:“遇到一位读过并且喜欢我曾经加工过的图书的人让我感觉很好。”

无论你站在出版业的哪一面,看到你的一本书在一片否定声中“成功了”是一种不可否认的快乐。“最令人满足的瞬间莫过于当一本我一遍遍被告知有‘困难’的图书或是论文集大卖的时候,”一位代理商说到,“更让人感到满足的是当一位编辑就一本书对你说,‘呃……糟了!我们当时确实很想出版那本书呢,’我会很高兴地送给他一本已经出版的图书,里面夹上一份他们当时固执己见的退稿信。”


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